O que são ocitocinas?

As ocitocinas são pequenas moléculas classificadas como neuro-hormônios. Os efeitos hormonais são bem conhecidos: estão presentes no parto e na amamentação. Quando atua como neurotransmissor, a ocitocina ajuda a estabelecer vínculos sociais de afeto, confiança e empatia. Ciência USP perguntou à fisioterapeuta Ivana Brito, professora do curso de Obstetrícia da Escola de Artes, Ciências e Humanidades (EACH) da USP, como funciona a ocitocina. Será que dá para falar em hormônio do amor?

A psicóloga Olívia Mendonça Furtado, do Instituto de Psicologia da USP, também traça um perfil das ocitocinas sob a perspectiva de seus efeitos, como a sensação de recompensa. “A ocitocina age em áreas de vício”, afirma. Olívia contou ao Ciência USP qual o papel das ocitocinas durante o parto e o resultado do uso da ocitocina sintética. De acordo com ela, estudos in vivo mostram que a relação entre mãe e bebê pode ser prejudicada quando há ausência de ocitocina endógena.

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