Células do olho são capazes de gerar neurônios da retina

Entre as doenças que levam à perda da visão estão o glaucoma e a degeneração macular. As duas afetam os neurônios da retina, responsáveis por transformar a luz que chega aos olhos em impulsos nervosos para o cérebro.

Carolina Del Debbio, enfermeira e professora do Instituto de Ciências Biomédicas da USP, estuda um processo de produção de novos neurônios da retina a partir de células que estão dentro do próprio olho.

Células-tronco

No olho existem células com potencial de regenerar a retina: as células do epitélio ciliar. Em condições específicas, elas se transformam em células-tronco e podem dar origem aos neurônios que precisam ser repostos para recuperar a visão.

Esse processo é comum em peixes e anfíbios. Em nós – e nos mamíferos em geral – ele dificilmente acontece.

Por quê? O alvo da pesquisa de Carolina é encontrar o que falta aos mamíferos ou o que impede que esse processo de combate à cegueira aconteça.

 

Micro-RNA

Ela já encontrou parte da resposta: alguns microRNAs. São pequenos pedaços copiados do DNA e que, em vez de servirem de base para a formação de uma proteína, eles impedem que as proteínas se formem. É um processo de silenciamento de genes.

Carolina é uma jovem pesquisadora financiada pela Fapesp

 

Reportagem e edição: Ana Paula Chinelli e Isabella Yoshimura. Imagens extras: Katharina Petsche (katharinapetsche.com) e YourGenome (yourgenome.org)

2 comentários

  1. ROSILDA CARMO LIRA CARVALHO

    Minha filha nasceu prematura. 28 semanas. .c retinopatio da pre maturidade, hoje tem 11 anos. Os médicos aqui da minha região. Goiania. Goiás. Disseram na epoca que não havia cirurgia para o caso. Cegueira total. Gostaria dd informações sobre celular. Sobre esse caso.

  2. Flávia Correia Arruda

    Minha mae tem degeneração macular e gostaria de saber mais o que pode ser feito

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